一文看懂美国大选:十大问题和重要信息

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图像加注文字,特朗普与拜登,两位美国总统候选人将进行三场电视辩论赛。

美国,作为世界第一经济、军事大国,每四年一次的总统选举吸引全世界的目光,因为美国总统对全世界如何应对战争、疫情、气候变暖等等问题将有重大的影响力。

周二(29日)美国两位总统候选人民主党的拜登与共和党现任总统特朗普将展开首场电视辩论,主题将围绕新冠疫情、最高法院、种族抗议、经济以及各自的政绩等。

两位竞选人将一共举行三次电视辩论,副总统竞选人也将展开一次电视辩论。

虽然关注这些电视辩论的美国观众人数在减少,但如此重量级的人物还是会吸引数以百万计的美国人观看。

对许多选民来说,总统候选人之间的辩论将帮助他们决定最终如何投票。

美国如此重要的选举究竟是怎么进行的呢?BBC中文梳理有关选举的十个基本问题和关键信息。

1.选举投票日是哪天?

美国总统选举日总是设定在11月第一个星期一后的第一个星期二,因此今年的投票日是11月3日。

与西方许多多党制民主国家稍有不同的是,美国政治由民主党与共和党主导,因此美国总统必定出自其中之一。

共和党是美国保守政治党派,今年的候选人是现任总统唐纳德·特朗普。他将争取连任。

民主党是美国自由政治党派,今年的候选人是乔·拜登。他曾经在奥巴马总统的八年任期中一直担任副总统。

特朗普与拜登都年过70。如果特朗普成功连任,他将在74岁时开始第二届任期;拜登现年78岁,如果当选他将成为美国历史上开始第一届任期时最年长的总统。

2. 胜败如何决定?

获得最多公众选票的候选人不一定在大选中获胜,2016年希拉里·克林顿在全国获得的公众选票虽然超过特朗普,但特朗普仍然当选。

美国大选采取的是选举人团(electoral college)制度。根据人口每州有一定的选举人票数,总计为538票。因此要赢得大选成为总统,候选人必须至少获得270张选举人票。

在那些传统上支持某个政党的州,选举结果比较容易预测,因此在美国大选中,候选人必争的是所谓“战场州”(Battleground States),或者“摇摆州”(Swing States)。 只有赢得这些州内的选举人票,候选人才更有胜算。

3.什么是选举人团?

美国总统不是由一人一票直接选举产生的,而是由各州选举人团根据普选结果选出。因此决定大选胜负的,不是候选人所获的选民票数多少,而是看得到的选举人票数。

选民在选票上虽然看到的是选举人的名字,但他们的选票实际上投给了承诺支持这些候选人的选举人。

“选举人”由各州政党选出。每个州所拥有的选举人数目等于该州的美国联邦众议员人数再加两名参议员人数。

人口较多的州有更多的众议院议席,但是人口较少的州则与人口较多的州一样都有两个参议员议席。

4. 谁可以投票?

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图像加注文字,据估计2020年总统大选有8000万选民选择邮寄投票。邮政部门能否承担如此重大的责任令人担心。

年满18岁的美国公民就有总统选举的投票资格。不过很多州通过了法律,要求选民在投票之前出具身份证明。

此类法律通常由共和党人提出,他们表示验明选民身份是为了防止造假舞弊。但是民主党人指责共和党用此方法压迫选民,因为通常贫穷和少数族裔的选民拿不出像驾驶执照之类的身份证明文件。

不同的州对囚犯的投票权也有不同的规定。绝大部分的犯人在判刑时被剥夺政治权利失去投票权,但在刑期结束后投票权也恢复。

5. 怎么投票?

绝大部分的选民会在选举日到投票站投票。但是近年来,用邮寄方式投票的人数不断增加。2016年,21%的选民邮寄投票。

今年由于新冠肺炎疫情,申请邮寄投票的人数之多前所未有。据预测,今年邮寄投票的人数将有约8000万,是2016年的一倍,也是有史以来的最高纪录。

这引发了广泛的担心:除了要确保如此多的邮寄选票准时寄送到选民手中,还要保证选票在各州设定的期限之前再寄回给选举点票部门。而美国邮政局(USPS)在承担这一重大责任之时却深陷财务危机,正在推行一系列削减开支的措施。

6.大选只选总统吗?

不是。

虽然外界关注的焦点在特朗普与拜登之争,但实际上本次美国选民还将投票选出国会议员。

目前民主党已经控制了众议院多数席位,因此这次民主党将力争保持在众议院的优势,同时希望能在参议院也拿下更多席位。

如果民主党在美国参、众两院占多数议席,那么即便特朗普总统成功连任,他提出的计划也将在国会受阻。

本次众议院全部435个席位和参议院100个席位中的35个席位都将展开选举。

7. 什么时候知道选举结果?

要清点所有选票可能需要几天时间,不过通常在选举日第二天凌晨,谁胜谁负基本已经清楚。

2016年,特朗普凌晨三点在纽约登台发表胜选演说,台下是欢声雷动的支持者。

视频:美国总统选举中的选举人团制度

不过今年的情况或许会有些不同。官员们已经警告说,本次的选举结果可能需要等待几天甚至几周时间才能揭晓,因为今年的邮寄投票人数大幅飙升。

2000年的那次选举,结果就未能在几小时内宣布。投票日过后一个月美国最高法院才确认了胜选者。

8. 如何清点邮寄投票?

美国各州对邮寄投票有不同的规定,其中包括设定邮寄投票最后截止时间。

宾夕法尼亚州的邮寄投票截止时间是投票日当天当地时间晚上8点,而加利福尼亚州只要有投票日当天的邮戳就合规,即便投票一周之后才邮寄到。这也是加州点票总是需要很长时间的原因。

清点邮寄投票更加费时的原因还包括每张选票都必须有选民的签名,而且必须与该选民选举登记卡上的签名一致。

由于邮寄投票人数预计将增加一倍,仅核对签名一项就将增加点票时间。

佛罗里达等州在投票日之前就开始处理邮寄投票,核对签名等,在选举日当天的早晨开始点票工作。

但是很多州以及首都华盛顿特区要等到投票日当天所有票站投票结束关闭之后才开始清点邮寄投票。

9. 有人监票吗?

有。

今年的选举可能不会很快出结果的另一个原因是对点票过程的监督比往届更加重视。

每张选票的准确程度都可能受到“监票员”的质疑。这些志愿者在计票员身后查看每张选票,确认每张都合规合法。

被“监票员”提出问题的选票都将重新检查,作废或者计入票数。

监票员是民主选举中的合法部分,但是专家警告这一监票功能可能被竞选团队操纵从而拖延正常点票。

10. 选举又将引发法律纠纷吗?

本次选举中的不同情况和困惑意谓着法律纠纷在所难免。

2020年已经有190多个涉及选举的法律案件,涉及的问题从邮寄选票身份要求到因新冠疫情造成修改初选投票日是否合法等。

谁也不知道可能会出现哪些法律纠纷,从而导致事前投票或者事后报道最终结果被推迟。不过加州大学欧文分校的法律学者理查德·哈森(Richard Hasen)认为,2020年选举将成为美国历史上法律纠纷最多的一次选举。

2000年的美国大选中,戈尔最初承认落选,随后又认定他在佛罗里达州以微弱票数输给对手应该重新点票,而不肯认输。

最后美国最高法院对重新点票作出裁决后才使竞选双方接受了结果。

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